저번 글에서 한게임 스타리그까지 알아보았다. 오늘은 스타리그 역사의 기념비적인 리그 ‘질레트 스타리그 2004’를 알아보겠다.

질레트 세대의 탄생

진짜 쓰이는 말이다.

스덕 사이에서 유명한 말이 있(었)다. ‘너 질레트부터 봤냐?’ 한빛소프트배부터 시작한 온게임넷 스타리그의 세대 교체가 이뤄진 첫 시기 중 하나가 ‘질레트 스타리그 2004’였다. 임요환으로 대표되는 올드 선수들이 최연성, 박성준으로 대표되는 새로운 선수들로 갈아치워지는 잔인하고도 아름다운 시기였다.

이 시작은 스타리그 전의 듀얼토너먼트(스타리그 진출전)에서 시작됐는데, ‘테란의 황제’ 임요환이 신인 저그인 박성준에 의해 탈락한 리그였다. 60만 임빠들은 좌절하고, ‘이번 스타리그 망했다’, ‘쟤 누구냐’ 식의 말이 스타커뮤니티에 많이 돌았다. 뼛속부터 임빠인 나는 좌절하고 ‘이번 스타리그도 보지 말까’했는데 ‘임요환의 후계자’로 지목되던 최연성이 스타리그에 진출하여 임요환에 대한 팬심을 최연성으로 전이시켜 그를 ‘지켜봤다’.

사실 임요환만 탈락한 건 아니다. ‘폭풍저그’ 홍진호도 탈락했는데, 그는 저번 리그에 이어 2연탈락이었고, 임요환은 10회 연속 스타리그 진출이 좌절된 거라서 무게감이 달랐다.

내가 좋아하는 임요환이 떨어져서 슬프단 말이야

사실 최연성은 단순 ‘신인’으로만 치부하기엔 너무나 거대한 선수였다. 임요환이 ‘세상을 놀라게 할 테란이 나타날 것’이라 예언했던 선수가 최연성이었고, 그 예언에 걸맞게 초대 프로리그에서 신인왕과 다승왕을 가져갔다. 실제로 MSL에서 TG삼보 대회우승에 이어 하나포스 센게임 대회까지 우승했다. 그렇기에 많은 커뮤니티에서 최연성의 스타리그 ‘로열로더(첫진출과 동시에 첫우승)’를 예상했고, 그 예상에 걸맞게 모든 선수들이 그를 견제했다.

전년도 스타리그 우승자 강민은 조지명식에서 시작부터 최연성을 지목했고, 최연성은 박정석을, 박정석은 이병민을 골라서 역대급 죽음의 조가 탄생했다. 최연성은 알아도 못 막는다는 레퀴엠에서의 질럿캐논러쉬를 막으며 강민에게 1패를 안겼다. 레퀴엠은 최초의 역언덕형맵으로서 테란에게 강한 견제를 줄 수 있던 프로토스가 유리하다는 평가를 받았다. 특히나 질럿캐논러쉬는 초반 견제를 극화시킨 전략으로 정말로 ‘알고도 못 막는다’, ‘저거 사기다’라는 평을 받았다.

강민은 최연성에게 1패를 당한 뒤 이병민을 상대로 1승, 박정석을 상대로 1패를 하여 1승 2패로 ‘우승자 징크스’에서 벗어나지 못한 모습을 보였다. 최연성과 같이 ‘신예 테란 투톱’으로 불리던 이병민은 3패로 무기력하게 탈락했다. 아니 다시 생각해보니 무기력하진 않았다. 최연성에게 상대를 갖고 논다는 의미의 ‘관광’을 제대로 당한 게 이병민이었다. 그 경기는 노스텔지아에서의 경기였는데, 전맵을 뒤덮는 최연성의 레이스 벌쳐가 이병민에게 그냥 ‘어택땅’한 그런 경기였다. 승리를 넘은 조롱이다 싶어서 논란이 있었다.

이런 짤이 돌아다닐 정도

임요환의 탈락과 같이 화제가 된 건 저그의 전멸이었다. ‘조진락’으로 불리던 3대저그 조용호-홍진호-박경락의 탈락이었다. 대신에 ‘변태준’이라 불리는 변은종-박태민-박성준이 들어갔다. 임요환이 최연성으로 대체됐다면 구 3대저그가 신3대저그로 대체되는 광경이었다. 특히나 주목을 받은 건 박성준인데, 임요환의 10회 스타리그 진출을 저지했고 그간 저그의 주무기였던 저글링-럴커의 패러다임을 바꿨기 때문이다. 그간 저글링-럴커 조합에서 주 화력은 럴커였으나 박성준은 럴커보다 저글링의 화력을 주로 삼았다.

예전의 저글링-럴커와 마린-메딕의 모습이 ‘럴커가 전진하면 마린은 후진하는’ 모습이었다면 투신 박성준의 저글링-럴커는 ‘럴커가 멈추지 않고 전진하고 저글링이 같이 마린메딕을 감싸는’ 모습이었다. 마이크로 컨트롤에 집중하던 테란은 저 전술에 감당해내지 못했고, 온갖 테란들을 가두고 팼다.

뮤탈리스크 컨트롤도 뛰어나 병력들을 잘 잘라내기도 했다. 이게 대단한 게, 오버로드 컨트롤이 나와서 뮤짤(뮤탈짤짤이)이 활성화 되기 전의, 강제로 뭉쳐서 하는 뮤탈리스크 게릴라전술이었기 때문이다. 오버로드 없이 뮤탈리스크만 미네랄에 뭉쳐서 하는 컨트롤은 참으로 노가다스러운데, 그 노가다를 자유자재로 쓴 게 박성준이다.

시기는 다르지만 같은 컨트롤을 보여준 그

8강 토너먼트 역시 크게 바뀌었다. 그간 스타리그는 8강이 풀리그였으나, 질레트 스타리그부터 8강이 토너먼트 형식으로 바뀌었다. 루즈해질 수 있는 풀리그가 스릴감 있는 토너먼트로 바뀌었으니 팬들도 환영했다. 토너먼트 대진표는 전태규 VS 최연성 / 박성준 VS 서지훈 / 나도현 VS 박용욱 / 박정석 VS 이윤열이다.

동족전이 하나도 없는 8강 대진표다. 주최측이든 팬들이든 이보다 기쁠 수는 없다. 심지어 경기 스코어도 일방적인 2:0이 없고 모두 2:1로 끝났다. 그렇게 된 4강은 최연성 VS 박성준 / 나도현 VS 박정석이었다.

커뮤니티는 들썩였다. ‘괴물’, ‘치터테란’, ‘머슴’ 으로 불리던 최연성과 임요환을 꺾고, 서지훈을 꺾고, ‘우승하겠다’라는 조지명식 때의 발언을 지키려는 박성준의 대결이었다. 물량의 최연성과 공격의 박성준이 만났으니 모두가 명경기를 예상했으나, 3:2라는 스코어와 달리 경기는 박성준이 압도했다.

머슴맞다

당시 최연성의 스타일은 두세발짝 빠른 앞마당 멀티가져가기 후 물량이었다. 토스전에만 써먹던 더블커맨드 전략(빠른 앞마당)을 저그전에 가져오고 대신 부족한 병력을 SCV를 통한 수비로 커버했다. 강한 수비를 바탕으로 자원을 병력으로 전환할 시간을 벌었고, 병력을 쏟아낸 상대를 바보만들면서 더 큰 물량으로 가두고 팼다.

분명 최연성 전에 이윤열이라는 걸출한 물량의 대명사가 있었으나, 최연성은 이윤열보다 더 우직하게 수비를 했고 빠르게 멀티를 했고 거대하게 물량을 뽑았다. 이는 분명 수비에 용이한 테란이라는 종족에 특화됐고, 우직한 외모와 달리 심리전에 능했던 최연성과 맞물려 최고의 시너지를 뽑아냈다.

저 100% 박성준이 깼다.

박성준은 최연성과 달리 공격일변도의 저그였는데, 공격만 하는 게 아니라 ‘타이밍’에 맞게 공격을 했다. 앞에서 말한 최연성식 테란의 문제점은 ‘커맨드는 빠르나 배럭은 느리고 병력은 더 느리다’였다. 아무리 수비를 잘한다고 해도 빈틈은 생길 수밖에 없었고 박성준은 그 빈틈을 귀신같이 알아챘다.

그 빈틈을 저글링-럴커로 쉴새없이 최연성은 수비밖에 할 게 없었다. 그 수비가 뚫리면 박성준이 이기는 거였고, 그 수비가 막혀도 박성준은 멀티를 많이 깔아놔서 괴랄해졌고, 정말 만약만약에 그 수비가 성공해서 진출을 하면 박성준은 GG를 쳤으니 사실상 박성준 5:0(…) 느낌이랄까?

맵을 보면 알겠지만 막다가 게임이 끝났다.

분명 당대 최강 테란인 최연성이 지다니, 그것도 저그한테 지다니 팬들은 믿을 수가 없었다. 2013 스프링 롤챔스에서 CJ 블레이즈가 당시의 MVP 오존(삼성 화이트)한테 0:3 셧아웃당한 기분이었다.

팬으로서 답답했다.

반대쪽 4강에선 나도현과 박정석의 4강이 있었다. 당시 16강 리그에서 기적의 격문으로 유명해진 미남테란 나도현과 기세 오른 영웅 박정석의 대결. 격문은 이러했다.

‘나도현,

당신을 사랑합니다.

영원히 사랑하겠습니다.

당신은 사랑받기 위해 태어난 사람이기 때문이죠.

힘을 내세요.

한번쯤은 뒤돌아서 당신을 응원하는 우리들을 보세요.

이세상 사람들 중에 적어도 우리만큼은 당신 편일테니까요.

언제나 기억해주세요.

당신을 응원한다는 걸.

언제나 그보다 더 많은 것을 주셔서 항상 감사해요.

이미 당신은 내가 존재하는 단 하나의 이유가 되어버렸거든요.

나도현이기에 당신을 이해하고,

나도현이기에 당신의 플레이에 열광하고,

나도현이기에 우리는 당신을 사랑합니다.

존재만으로도 우리를 기쁘게 해준 그사람. 영원히 잊지못할 그 이름,

나.도.현.

오늘도 당신의 승리의 날이 될거라고 믿습니다.

나도현 화이팅!

둘의 대결은 명경기 끝에 3:2로 끝났다. 아래의 짤로 모든 설명이 완료된다. 왜 이렇게 설명이 짧냐고? 임빠였던 나는 최연성의 탈락 이후로 스타리그 관심이 줄어들었다 ㅠ_ㅠ

마인드 컨트롤? 마인도 컨트롤!

결승전은 박성준과 박정석이었다. 최초로 서울이 아닌 대구에서 펼쳐진, 임요환 없이 흥행이 가능할까라는 물음표에 응답하는 결승전이었다. 신예이자 완성형 저그로 불리던 투신 박성준이 폭풍 홍진호도 이루지 못한 저그의 우승을 이룰 수 있을까와 박정석이 토스 최초로 스타리그 2회 우승을 할 수 있을까라는 온갖 질문이 던져지던 결승전이었다. 많은 사람들은 박성준의 우승을 예상했다. 종족 자체가 저그가 유리했고, 맵도 토스가 크게 좋던 맵이 없었다. 그렇게 결승전은 시작됐다.

야 이 수박바야!

1경기는 노스탤지아였다. 박정석은 ‘하늘의 왕자’ 스카웃을 뽑으면서 힘싸움 위주의 자신의 스타일에 변경을 가했다.

내가 하늘의 왕자지

박정석은 다크템플러와 하이템플러 그리고 캐논을 이용해 수비를 하면서 멀티를 꾸준히 늘려갔고 박성준의 공격을 다 막았다. 그와 동시에 커세어-다크템플러로 박성준의 멀티를 견제했다. 그렇게 장기전으로 끌고 간 박정석은 배가 고픈 박성준의 병력들을 몰살했고 GG를 받아냈다. 그러나 박성준이 GG를 치는 일은 없었다. 그렇게 1경기의 사투에 모든 힘을 쏟아부은 박정석은 이어진 2, 3, 4경기에서 거짓말처럼 참패를 당했다(…)

괜찮아요. 형은 등짝이 있잖아요.

질레트 스타리그는 기념비적인 리그였다. 임요환과 홍진호라는 카드없이 흥행을 이뤄냈고, 최연성과 박성준이라는 카드를 발견했다. 동시에 저그의 최초우승이 있었고 프로토스는 3연속으로 결승에 진출했다. 그렇게 임요환과 홍진호는 퇴물이 되는 듯 싶었으나…….. 3연벙이 되었다. 3연벙은 다음 편에.

성공적인 결승전.