장면 1-아주 오래된 친구 A, B의 대화

A : 야 버스 타기 전에 약국 들렸다 가자.

B : 왜?

A : 피임약 사러.

B : 남자친구도 없는 게 피임약을 왜 먹어.

A : 나 요즘 생리 2주에 한 번씩 해서 죽을 것 같아서 그래, 멍청아.

B : ???!!???!??!! 피임약으로 생리 주기 바꿀 수 있어????

장면 2-아주 오래된 친구 A, B의 대화 2

B : 야 근데 피임약 몸에 안 좋대.

A : 나 고등학교 때부터 먹었는데 괜찮은데? 주변에 먹는 사람 많아.

B : 상식적으로 생리 하는 걸 못하게 하는데 몸에 좋겠냐? 웬만하면 먹지마.

장면 3-성관계 전 커플 C, D

C : 그냥 콘돔 없이 하면 안돼? 어차피 사후 피임약 먹으면 괜찮잖아.

D : 그게 몸에 얼마나 안 좋은데!

C : 그거 그냥 보통 피임약보다 좀 더 센 거 아니야? 피임약은 몇 년 동안 먹기도 하잖아.


그거 어떻게 먹는 거에요?

여성의 피임 수단으로 가장 많이 사용되는 경구 피임약, 즉 먹는 피임약은 성관계 전후 언제 복용하느냐에 따라 분류된다. 장면 1, 2번에 나오는 사전 경구 피임약은 성관계 이전에 미리 복용하는 피임약이다. 일반적으로 피임약 혹은 경구 피임약으로 부르지만 ‘배란조절형 피임약’이 더 정확한 표현이다. 사전 경구 피임약은 임신할 경우 배란이 이루어지지 않는다는 점을 이용해 여성 호르몬인 에스트로겐과 프로게스테론을 복용하여 몸이 임신한 것으로 오인하게 만드는 방법을 사용한다. 배란이 멈추기 때문에 피임약을 복용하는 동안(21일)에는 생리가 일어나지 않으며, 복용을 멈추는 휴약기(7일)에 생리가 발생한다.1)28일짜리 사전 경구 피임약도 있다. 이 경우엔 마지막 7알은 아무 효과가 없는 밀가루 약이다. 그렇지만 먹는 것을 쉬는 것보다 그냥 끊임없이 먹는 게 편하니까…

출처: 대한 산부인과 의사회

사전 피임약은 각종 피임법 중 가장 사용 방법이 복잡하다. 다음 달에 피임을 원하면, 이번 달 월경이 시작된 날부터 5일 이내에 매일 한 알씩 같은 시간에, 즉 24시간 마다 한 알씩 21일간 복용하면 된다. 만약 시간을 놓쳤다면 12시간 내에 먹으면 아무런 문제가 없고 바로 다음 예정된 시간에 똑같이 복용하면 된다. 그러나 12시간 이상 시간이 지났다면 한 알을 비우고 다음날 복용해야 한다.

먹지마;;;;;;;;; 몸에 안 좋아;;;;;;;;;;;;;;;;

보통 경구 피임약(이하 피임약)을 먹는다고 하면 가장 먼저 나오는 부정적인 반응은 ‘몸에 안 좋아. 일 거다. 사실 나도 몇 달 전까지만 해도 피임약 먹는 친구에게 걱정을 퍼부었다(..) 약이 인위적으로 배란을 억제하기 때문에,암을 유발할 수 있다거나 피임약을 끊은 이후에도 기형아 출산율이 높을 수 있다는 이야기는 한 번쯤 들어본 적이 있을 것이다. 개개인의 차이가 크긴 하지만 실제로 피임약에는 다양한 부작용이 있고 경험자도 생각보다 많다. 서울대학교 의과 대학의 연구에 따르면, 피임약을 복용한 사람들 중 부작용을 경험했다고 대답한 사람은 26.3%에 달한다.

슨생님 저는 들을 준비가 되었습니다

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피임약에 대해 정확한 정보를 얻기 위해 동네 산부인과에 가서 질문을 퍼붓자 매우 친절한 대답이 돌아왔다. 피임약 복용 초기에는 몸이 호르몬에 적응하는 과정에서 간지러움, 메스꺼움, 두통, 가슴 당김, 불규칙한 출혈(부정출혈) 등의 증상이 발생할 수 있다. 그러나 시간이 지남에 따라 자연스럽게 사라지는 경우가 대부분이다. 드물게 구토를 하거나 발진이 일어나는 등 심한 부작용을 겪게 되는 경우에는 성분이 다르거나 에스트로겐의 함량이 낮은 다른 피임약 혹은 비호르몬적인 피임법을 사용하는 것이 좋다고 한다.2)피임약의 종류에 따라 진료 비용은 천차만별이지만 기본적으로 진료 비용과 약값을 합쳐 2만원 이상이라고 한다.

또한 피임약은 혈관의 수축 및 혈전 발생을 일으킬 수 있기 때문에 혈관 질환 환자에게는 투여할 수 없고, 동일한 이유로 흡연자의 경우 위험이 18배(!!) 증가한다는 연구도 있다. 간 장애, 유방암, 자궁암 등의 병력, 당뇨, 호르몬 관련 질환, 임신 중 이상 병력 환자 역시 복용해서는 안된다. 특히 과용량 복용을 할 경우 아나필락시 쇼크3)쉽게 말하면 알레르기 성 과민성 쇼크. 심혈관계의 이상으로 몸에 혈액이 제대로 공급되지 않는 상태가 된다.가 발생할 수 있어 사망에 이를 수 있는 위험성도 갖고 있다. 종종 의사의 처방을 필요로 하는 사후 피임약 대신 사전 경구 피임약을 과다 복용해도 될 것이라고 생각하는 사람들이 있는데, 절대. NAVER 안된다. 골로 간다.

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그러나 사실 피임약은 안전함을 넘어 여러 질병의 발병율을 낮춰주기까지 하는 안전한 의약품이다. 피임약은 난소암, 자궁내막암, 자궁외 임신, 자궁내막증 등 여러 질병의 발병율을 감소시키는 것으로 보고되고4)연합뉴스, “경구피임약, 자궁내막암 예방 효과”, 15/08/05, 생리 주기가 불순하거나 생리통이 심할 경우에도 주기 조절에 효과적이다.. 생리 주기를 조절할 수 있기 때문에 단기적으로 여행을 갈 때에나 수능과 같은 큰 시험을 앞두고 피임약을 복용해 생리를 뒤로 미루는 경우도 많다.5)다만 이런 단기적인 복용은 부작용이 더 클 가능성이 높다. 부작용은 장기 복용을 하면서 사라지기 때문이다. 게다가 임신이 된 상태에서는 아무런 영향도 끼치지 못하기 때문에 임신이 된 줄 모르고 먹었다고 하더라도 낙태는 물론이고 기형아 등의 문제는 발생하지 않는다고 한다.

결론: 경구피임약은 1~2년 이상 장기 복용하는 사람이 많을 만큼 안전하지만 호르몬제 특성 상 개인의 체질에 따라 차이가 클 수 있기 때문에 언제나 그렇듯이 의사와 상담 후 장기 복용하는 것을 추천한다.

“그럼 섹스 하고 먹는 피임약은 뭐죠?”

장면 3의 사후 피임약(응급 피임약)은 배란기에 성관계를 하고 난 후 복용하는 약으로,  72시간 내에 12시간 간격으로 한 알씩 2회 복용하는 경우 원하지 않는 임신을 막을 수 있다. 여성의 황체에서 나오는 레보노게스테롤(…)이 주성분으로, 자궁벽을 탈락시켜 난자와 정자가 만나 수정된 수정란이 자궁벽에 착상되지 않도록 방해하는 역할을 한다. 보통 성관계 후 24시간 이내 복용한 경우에는 95% 이상의 효과를 볼 수 있으며 48시간 이내의 경우 85%, 72시간 이내는 65% 정도로 피임의 효과가 떨어진다고 한다.

사후 피임약의 가장 흔한 오해는 ‘사후 피임약으로 낙태를 할 수 있다’, ‘사후 피임약을 사용했는데도 임신이 되면 기형아가 태어난다’ 정도일 것이다. 그러나 사후 피임약을 먹는 다고 100퍼센트 유산이 되지 않고 기형아가 태어나지도 않는다는 사실이 많은 연구를 통해 밝혀졌다.6)하이닥, 경구 피임약에 관한 오해와 진실, 2015/06/10 또한 첫 복용 이후에는 효과가 떨어진다는 소문도 오해라고 한다. 이처럼 사후 피임약 역시 사전 피임약처럼 많은 오해가 퍼져있다. 하지만 알려지지 않았거나 비가시적인 부작용도 많다.

우선 사후 피임약은 사전 경구 피임약과 비슷한 부작용이 있다. 메스꺼움과 두통, 피로, 유방통, 어지러움증, 구토 등의 증상을 겪지만 48시간 이내에 사라진다고 한다. 사후 피임약을 복용한 후에 생리에도 변화가 나타날 수 있지만 보통 2~3개월 내에 정상으로 돌아온다. 그러나 사후 피임약은 사전 피임약에 비해서 호르몬 함량이 10배 이상 높아 말 그대로 호르몬으로 ‘폭행’을 당했다고 표현할 수 있다. 그렇기 때문에 사후 피임약은 여성의 생체리듬을 깨뜨릴 수 있고 생리 불순이 계속 될 수 있으며, 이런 증상이 계속되면 자궁내막암 등의 병을 유발할 수 있다고 한다. 또한 사후 피임약은 생리 주기에 한 번 복용을 기준으로 만들었기 때문에 그 이상 반복 복용할 경우 안전성과 효과를 보장할 수 없다.7)중앙일보, 20대女, 성관계 후 사후피임약 먹었는데 결국…, 2012/06/26 오남용으로 인한 부작용이 크기 때문에 사후 피임약은 아직도 일반 의약품으로의 전환해도 되는지8)일반 의약품으로 전환될 시 가장 큰 문제점으로 꼽히는 부분이 오남용인데, 이 문제에 대해 산부인과에 질문하자 굉장히 당황하며 “이건 일개 산부인과에서 대답하기 어려운 질문이고, 정치적인 요소도 포함되어 있어서 쉽게 대답할 수 없어요.”라는 대답이 돌아왔다. 낙태약으로 보아야 하는지 등 여러 논의가 이루어지고 있다.

문제는 부작용이 아니야

일반적으로 퍼져있는 소문에 비해 피임약의 부작용은 크지 않고, 대부분의 부작용도 시간이 지나면 사라진다. 용법에 따라 복용한다면 피임 효과도 90% 이상으로 높고9)콘돔을 사용 방법대로 완벽히 사용한 경우에도 85% 정도인 것을 생각하면 매우 높다. 사전 피임약의 경우에는 자궁에서 발생하는 질병까지 예방할 수 있다. 피임약에 대해 두려움을 가질 필요가 없다는 뜻이다. 그러나 인식의 문제는 여기서 끝나는 게 아니다. 사전 피임약이든 사후 피임약이든, 작든 크든, 피임약은 복용하는 여성에게 부작용을 일으킬 수 있다. 장기 복용을 하면 부정출혈이 사라지고 이틀이면 어지러움이 사라진다고 하더라도 고무 알레르기를 제외하고는 아무런 부작용이 없는 콘돔에 비하면 꽤 영향력이 크고 빈번하다. 게다가 피임약으로는 성병을 예방할 수 없을 뿐더러, 사후 피임약의 경우 부정출혈과 생리를 구분하기 어려울 수 있기 때문에 2주 이후 임신 여부를 확인해야 피임이 되었는지 확신할 수 있다고 한다. 그 기간 동안 남성이든 여성이든 당연히 마음이 편하지 않을 것이다.

피임약 안 먹어!!!!!! 남자가 콘돔 끼고 섹스해!!!!!!!!!!!

이런 얘기를 하려는 게 아니다. 성관계는 두 파트너의 합의로 이루어진다. 그렇다면 책임도 같이 져야 한다. 여자가 사전 피임약을 주기적으로 잘 복용하는 노력을 하고 있다면 남자도 피임을 위한 노력, 콘돔을 사용하는 게 당연하다. 극소수이지만 사전 피임약을 주기적으로 복용했으나 질내 사정으로 임신한 경우도 있다. 사후 피임약의 경우도 마찬가지다. 일반 사전 피임약의 10~20배의 호르몬을 몸에 붓는데 몸이 완전히 멀쩡하기를 바라는 건 무리다. 실제로 주변 사람 중에 사후 피임약 복용 후 2주간 부정출혈로 고생하다 결국 산부인과에서 치료를 받고 남자친구는 몇 달 간 발닦개가 된 경우를 보았다. 게다가 병원의 처방을 받는 번거로운 절차도 있다. 사후 피임약은 보험 처리도 되지 않아서 1회 처방 시 다른 피임 방법에 비해 비싼 3만원 이상이다10)약 자체는 15000~20000원 선이다..

이거보다 크면 인정

이거보다 크면 인정

특히 사후 피임약은 사전 피임약 보다 효과가 떨어지기 때문에, 사후 피임약을 복용하는 상황만으로도 불안감이 더 클 수 있다. 사전피임약의 경우, 처음 복용 시 메스껍고, 어지럽고, 불규칙적인 출혈이 일어날 수 있는 약을 매일 같은 시간에 귀찮게 복용하는데11)물론 단순히 ‘피임’만을 위해 이용하는 게 아닐 수도 있지만 본래 목적은 피임이고 여성이 가장 쉽게 사용하는 피임법이므로 이렇게 가정할 수 있다고 생각한다. 파트너인 자신은 ‘덜 느껴’, ‘내가 좀 커서^^’ 따위의 말로 콘돔을 사용하지 않는 건 상대방에 대한 배려가 1도 없는 거다.

그러니 여성 남성에 관계 없이, 원치 않는 임신을 책임질 준비와 각오가 없다면 피임을 제발 하자. 쾌감 때문이든, 가격 때문이든 그 무엇보다 원하지 않는 임신으로 겪을 문제 보다 크고 중요하지는 않을 테니까.

글 / 저년이

   [ + ]

1. 28일짜리 사전 경구 피임약도 있다. 이 경우엔 마지막 7알은 아무 효과가 없는 밀가루 약이다. 그렇지만 먹는 것을 쉬는 것보다 그냥 끊임없이 먹는 게 편하니까…
2. 피임약의 종류에 따라 진료 비용은 천차만별이지만 기본적으로 진료 비용과 약값을 합쳐 2만원 이상이라고 한다.
3. 쉽게 말하면 알레르기 성 과민성 쇼크. 심혈관계의 이상으로 몸에 혈액이 제대로 공급되지 않는 상태가 된다.
4. 연합뉴스, “경구피임약, 자궁내막암 예방 효과”, 15/08/05
5. 다만 이런 단기적인 복용은 부작용이 더 클 가능성이 높다. 부작용은 장기 복용을 하면서 사라지기 때문이다.
6. 하이닥, 경구 피임약에 관한 오해와 진실, 2015/06/10
7. 중앙일보, 20대女, 성관계 후 사후피임약 먹었는데 결국…, 2012/06/26
8. 일반 의약품으로 전환될 시 가장 큰 문제점으로 꼽히는 부분이 오남용인데, 이 문제에 대해 산부인과에 질문하자 굉장히 당황하며 “이건 일개 산부인과에서 대답하기 어려운 질문이고, 정치적인 요소도 포함되어 있어서 쉽게 대답할 수 없어요.”라는 대답이 돌아왔다.
9. 콘돔을 사용 방법대로 완벽히 사용한 경우에도 85% 정도인 것을 생각하면 매우 높다.
10. 약 자체는 15000~20000원 선이다.
11. 물론 단순히 ‘피임’만을 위해 이용하는 게 아닐 수도 있지만 본래 목적은 피임이고 여성이 가장 쉽게 사용하는 피임법이므로 이렇게 가정할 수 있다고 생각한다.